27 janvier 2011 4 27 /01 /janvier /2011 10:20

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L’Egypte est un des pays les plus touristiques au monde.

Beaucoup de voyageurs se rendent dans la vallée du Nil pour y admirer les vestiges de l’époque pharaonique, ce que nous avions fait il y a maintenant une quinzaine d’années ; d’autres vont les côtes de la mer rouge pour les plaisirs de la plage et des fonds sous-marins.

EGY0016L’Egypte est pourtant à 94 % de son territoire un pays de désert. Aux antipodes de la bouillonnante ville du Caire ou des rives du Nil, il existe une Egypte méconnue, en marge des circuits touristiques classiques. Une Egypte riche en paysages lunaires, en formations pierreuses, en mers de sables dorés, en plaines caillouteuses et en oasis disséminées çà et là comme des îles sur un océan. EGY0101

Ce périple nous a permis de  découvrir ou redécouvrir certains quartiers du Caire, Alexandrie, des oasis mais surtout le désert noir et le désert blanc, sans doute l'un des endroits les plus singuliers du monde.

Bienvenue au coeur du désert libyque cette partie du Sahara qui s'étire du Nil ou de la Méditerranée jusqu'aux frontières de la Libye et du Soudan.

    En fin d'article : Informations générales, informations pratiques, hôtels…….

EGY0154France – Le Caire

Le TGV pour Paris  est à l’heure, ce mercredi matin,  un petit resto à l’aéroport de Roissy avant les formalités et l’embarquement. Nous décollons vers 15H…. 4H30 après nous atterrissons au Caire.

Le temps de faire le visa au guichet d’une banque dans l’aéroport ne prendra que quelques minutes 

Le petit groupe de 9 personnes se forme. Un mini bus nous attend, et nous emmène à l’hôtel, pas très loin des pyramides, un buffet nous attend, l’hôtel est calme, la nuit aussi.

EGY0160bLe Caire

Névine, guide et Yousef accompagnateur logistique arrivent. Le circuit  « Route des oasis » commence par une journée au Caire.

Ce matin redécouverte du plateau de Gizeh, ses pyramides : Kheops, Khéphren et Mykérinos, veillées par le Sphinx à la tête de pharaon, classés au patrimoine de l’Unesco.

La brume se lève rapidement, c’est mieux pour apprécier et pour les photos.

Un premier repas typique, en ville et dehors, pas mal pour un mois de janvier. Les poulets sont sur le barbecue, les femmes font le pain plat à l’entrée du restaurant. Chaque repas se composera de soupe, mezzes, crudités, viande ou poisson, légume et riz, dessert ou fruit,  thé ou café turc. 

EGY0189L’après midi devait être libre mais, nous sommes d’accord de suivre Névine dans des lieux méconnus des touristes : le musée Gayer Anderson, ses collections d'oeuvres d'art (meubles, objets) de tous styles orientaux, ses superbes cours à moucharabiehs...  et la mosquée Touloun la plus ancienne de cette ville qui soit dans son état originel et d'ailleurs le plus ancien monument islamique du pays.

EGY0251C'est aussi la plus vaste en terme de surface au sol.

Elle se trouve non loin de la citadelle de Saladin.

Du haut du minaret en spirale, belle vue 360°sur la vieille ville du Caire, appelée aussi la ville aux mille minarets, nous n’avons pas compté !!!

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Pour rejoindre le quartier Fatimide que nous devons visiter de nuit, nous passons devant la tribune ou a été assassiné Anouar El Sadate.

Juste en face, arrêts photos devant le monument tombeau du soldat inconnu  où il est enterré, puis devant la maison de Moubarak et la villa hindoue du baron Empain.

Une ballade à pied dans la ville Fatimide, ses portes, ses ruelles, c'est une kyrielle de mosquées aux nids-d'abeilles et aux encorbellements sophistiqués  à quelques encablures du bazar du khan el-Khalili, mondialement connu. EGY0271

EGY0255De nuit c’est magique, les mosquées, les minarets sont éclairés, nous visitons et entrons dans certaines... EGY0288

Quelques embouteillages plus tard, nous sommes à l’hôtel pour le repas du soir.

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  Le Caire – Alexandrie   (220 km)

La route ou voie rapide pour Alexandrie est bonne, droite, nous y arrivons avec l’orage après 3 h de route, pendant que Névine nous parle de l’histoire ancienne de l’Egypte.

Le ciel est très noir, dans la ville, les rues sont inondées, les voitures ont de l’eau jusqu’en haut des roues,  va-t-on pouvoir passer et continuer ???

La pluie s’est presque arrêtée.  

Nous pouvons visiter les catacombes de Kom El-Shouqafa, la plus grande nécropole romaine d’Egypte de plus de 300 tombes creusées dans le calcaire.

EGY0366Vers 14 h, un bon repas nous attend dans un restaurant panoramique sur la corniche et le fort Qaït Bay. Nous avons droit à une dorade avec riz et crevettes pour plat principal.  

EGY0408De style médiéval, le fort  a été construit au 15 ème siècle sur l’emplacement et avec une partie des pierres du légendaire phare d’Alexandrie.

Nous le visitons l’après midi, ainsi que le petit musée naval, la jetée, les remparts ; le ciel est devenu clément et bleu et c’est tant mieux.

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Pour terminer la journée, nous découvrons l’impressionnante  Bibliotheca Alexandrina réputée pour le grand nombre de manuscrits qu’elle renferme, ses salles de lecture sur 7 niveaux.

EGY0414EGY0413Elle a été ouverte en 2002 et concue  dans un immense tunnel de verre et d'aluminium, face à la mer.

Le batiment abrite entre autre géode, planétarium, musées dont un  dédié à Arafat…. Une statue colossale représentant un  premier roi,, trouvée dans l'eau par J.Yves Empereur, trône devant l'entrée de la "bibalex".

EGY0455L’hôtel n’est pas très loin sur la corniche.

Pendant le repas, Névine nous informe des évènements en Tunisie, la fuite du président Ben Ali.

L’hôtel est bien situé, ancien et en restauration et pour palier aux désagréments, on est aux petits soins pour nous.....

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Alexandrie – El Alamein – Marsa Matrouh  (300 km)

Avant de quitter Alexandrie nous visitons le petit amphithéâtre romain Kom-el-Dick du 4 ème siècle, seul théâtre antique restant.

Nous prenons la route plein ouest.

A midi, peut être 13 ou 14 h, après 160 km, à El Dabaa !!!  un repas chaud dans un petit resto en bord de route rustique mais sympa avec les autochtones.

Nous longeons la mer méditerranée, la corniche est bétonnée partout, des lotissements finis ou en cours, pour des stations balnéaires !!!

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A El Alamein, visite du musée militaire et du cimetière militaire du Commonwealth où reposent près de 20 000 soldats britanniques, australiens… un peu plus loin il y aussi le cimetière allemand, italien.

Ici c’est le théâtre des batailles ayant stoppés la progression des troupes allemandes et italienne en Afrique durant la 2 ème guerre mondiale.

Dans 120 km, nous serons à Mathrou, la route est devenue désertique, nous approchons de la Libye. Nous apprécions la distribution gratuite d’eau et de jus de fruit, Yousef est à nos petits soins.

EGY0538Les policiers aussi, une Chevrolet et 5 personnes à bord nous escortent !! 

Nous arrivons à Mathrou vers 17 h. Le temps de faire un tour sur la plage au coucher de soleil, nous sommes presque tout seul dans cet bel et grand hôtel, la couleur de la mer est magnifique mais un peu froide pour le bain !!! La plage est privée, la ballade est limitée, la ville est à une demi heure, nous décidons démocratiquement d’avancer le départ pour Siwa à demain matin.

Ce soir, bon repas encore, un poisson du lac Nasser, des gambas…..

   EGY0584Marsa Matrouh  - Oasis de Siwa  (310 km)

Au revoir le bel hôtel et le lagon aux eaux turquoises, Les 4x4 arrivent du Caire et nous y ramèneront.

Top départ à 9H30, chargement des valises et  campement sur les toits effectués, pour un long trajet vers le désert.

Nous sommes escortés par la police au départ. Le désert est plat, uniforme, la route droite, et pour seul décor les abris bus et les bâtiments de secours avec ambulance.

 EGY1003 Quelques rares troupeaux de chameaux, moutons, à mi chemin arrêt technique dans un bâtiment (plutôt derrière une dune !!!) perdu au milieu de nulle part.

A 120 km de moyenne, nous serons à  Siwa vers 13 h.

Nous sommes à 50 km de la Libye, et à une vingtaine de mètres au dessous du niveau de la mer. Le restaurant local nous propose des brochettes de poulet avec ratatouille, soupe verte….

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Une découverte de Siwa, c’est la plus isolée et authentique des oasis égyptienne.

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Ici, le moyen de locomotion, de travail, taxi compris, est le bourricot, les enfants transportent les femmes, voilées de la tête aux pieds, sur des charrettes. 

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Notre écolodge, très typique, construit de terre et de sel se situe dans la palmeraie du village.

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Pour la soirée, spectacle coucher de soleil, au bord du lac, sur des sièges en osier, un verre de Karkadé ou de thé à la main, à qui la plus belle photo !!!!

EGY0597Quelques achats de produits locaux : dattes, olives, objets fabriqués en sel et  repas du soir assis par terre sur des coussins autour de la table, à côté de la cheminée,  et à la bougie car la lumière est partie (soupe de poulet aux olives, lentilles, riz, dessert flan aux spaghettis !!!!)

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  Oasis de Siwa

Ce matin, visite des imposantes et fantomatiques ruines de l’ancienne ville de Shali, ville forteresse transformée en gruyère, du temple d’Amon ou Alexandre Le Grand se rendit afin de légitimer son pouvoir auprès de l’oracle. EGY0830

Visite de la montagne des morts, avant de pique niquer près de la célèbre source du bain de Cléopâtre, assis par terre.EGY0835

Nos chauffeurs sont des pros et font tous des rallyes, c’est une première immersion dans les dunes qui nous attend pour l’après midi..

Deux grands lacs salés et les premières dunes  et ses petites collines érodées  du désert libyque cernent l’oasis et sa palmeraie.

 EGY0923C’est un dépaysement total, des paysages à couper le souffle, d’autant que le vent de sable s’est levé, nous nous imaginons dans le Dakar.

Nous nous arrêtons  près de  sources d’eau chaude (28, 29°) ou d’eau froide en plein cœur des dunes, il y en a beaucoup ici.

Pas de coucher de soleil ce soir, à cause du vent de sable et des nuages, mais un bon couscous pour le repas  à l’ écolodge.

     Oasis de Siwa – Oasis de Bahariya  410 km

Le muezzin et les bourricots se chargent du réveil matinal, petit déjeuné  dans le  hall de notre bâtiment en sel, nous partons chez les militaires pour les autorisations d’entrées du désert.

Presque 2 h d’attente !!!! l'aventure continue, nous partons accompagnés d’un officier, qui va se charger des 6 ou 7 contrôles de l’armée sur la route qui mène à Bahariya.

D’autres 4x4 nous suivent au départ car nous sommes les seuls à avoir un téléphone satellite.

EGY0972EGY0973Pour ces 410 km, la route est d’abord asphaltée, puis le goudron laisse place au béton, aux pistes, dunes, l’évasion est totale.

Une crevaison, changement de roue en 5 minutes, nos chauffeurs sont vraiment des champions !!!,

En cours de route, arrêt photo de l’hélico scratché lors du rallye des pharaons en 92, grignotages car le repas surprise est encore loin.

EGY1114Vers 16H30 le désert laisse place, subitement, à l’oasis de Bahariya.

Nous déposons notre « précieux » officier,  le pique nique est remplacé par un excellent repas chez un de nos chauffeurs.

C’est sa femme qui  l’a  préparé,   il est presque 17 h et servi par nos  accompagnateurs, nous dévorons tout de même 2 canards, 2 dindes, de la  soupe verte, du riz, d’excellentes pâtisseries orientales … seules les femmes ont pu aller voir et remercier la cuisinière, c’était vraiment très bon et très sympa, au fait  ce soir, qu’allons nous manger !!!!

Petite ballade digestive, de nombreuses sources d’eaux chaudes et ferrugineuses juste à côté de l’hôtel écolodge.

Le repas sera léger, accompagné de vin rouge et rosé offert par le papa de Yousef qui nous a rejoint, c’est le boss et l’organisateur de ce circuit. Une autre surprise nous attend juste à côté de l’hôtel. Il nous invite à une soirée chants et musique de Bahariya. Nous sommes seuls avec un groupe de chanteurs et musiciens, cours de danses locales pour terminer !!!!!

EGY1126Oasis de Bahariya – Désert Noir – Désert Blanc   180  km

Au programme ce matin, visite de l’oasis, du petit musée conservant de rares et exceptionnelles momies d’or et des étonnantes tombes de Bannentoui et Zed Amoun El Ankh. Ensuite.

EGY1146C’est parti pour le désert noir, nous traversons les dunes de sable fauve qui enserrent de petites montagnes coniques de basalte noir.

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Nous nous arrêtons au pied de l’une d’elle et nous grimpons au sommet pour une splendide vue à 360 °.EGY1177

Le repas pique nique dans une famille est composé de fèves (le foul), thon… et toujours vins rouge, rosé, boissons offertes.

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Le tant attendu désert blanc est à 40 km, Yousef achète les tickets d’entrée (plutôt taxes d’entrée du parc), il nous tarde d’y être. EGY1278

Sommes nous arrivés sur la lune ?

Les vents, l’eau et les écarts de températures ont crée de gigantesques et tourmentées sculptures de calcaire, à perte de vue, dont la blancheur immaculée contraste avec l’immense mer de sable ocre.

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Au milieu de ce sable et des plaques de calcaire, des minéraux noirs aux formes diverses parsèment le sol.

Ce sont des oxydes de fer qui se sont développés dans la boue crayeuse. 

EGY1299EGY1321Pendant que nos accompagnateurs montent le bivouac, au pied de l’une d’elles, nous randonnons à la recherche du « champignon », du « lapin », du « chien », de « la crème glacée »……EGY1303

EGY1341Nous assistons au coucher de soleil magnifique, nous nous installons dans notre petite tente igloo. EGY1371

Autour du feu de bois (que nous avons emmené)  et  pendant la préparation du barbecue,  Névine nous parle de l’Egypte moderne.

EGY1328Nos chauffeurs et 2 cuisiniers  ont mitonné et servi ce repas (soupe,  agneau, papillotes de légumes, riz), en plein cœur du désert blanc, autour d’une table, c’est magiqueEGY1356.

Nous revenons autour du feu car il fait froid la nuit,  pour une soirée franco-égyptienne car ils sont aussi nombreux que nous, chants et blagues au programme, c’est la fête. C’est aussi pleine lune aujourd’hui, elle monte dans le ciel, que de spectacles !!!!  une nuit inoubliable, dans nos 2 duvets nous n’aurons pas froid.  

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Désert Blanc  - Le Caire   490  km

Réveil matinal, vers 6 h, la photo du lever de soleil est impérative avant le petit déjeuner au campement.

EGY1424Au fil des heures, les teintes des roches oscillent du rose matinal au rouge du crépuscule en passant par la blancheur de midi. EGY1458Pendant que l’équipe démontent le camp, nous continuons notre exploration, à pied, et laissons faire notre imagination pour baptiser ces sculptures gigantesques, dans ce paysage de meringues et de champignons du désert blanc. EGY1473Tout est  chargé sur les 4x4, nous partons à la découverte du site d’Aqabat et ses grands dômes rappelant des pains de sucre.

EGY1481Que c’est beau !!!! époustouflant, grandiose, bref les mots nous manquent, les 4x4 se régalent , nous aussi, les batteries et les cartes des appareils numériques en prennent un coup !

EGY1559Nous passerions bien une ou deux autres nuits dans ce désert !!! un arrêt à la colline de cristal ou d’étonnants cristaux de quartz se mêlent à la roche.EGY1524EGY1590EGY1530b

Pendant ce temps,  les chauffeurs regonflent les pneus pour la route qui va nous ramener déjeuner à Bahariya, dans une palmeraie à côté d’une source chaude.

Un impact sur un pare brise, il faut le changer au village, ce sera fait en moins de 20 minutes.

Ici, il faut  quitter et remercier nos cuisiniers du désert, ainsi que le papa de Yousef, bravo, choucran !!! 

Il faut partir pour Le Caire, dans 360 km et 4 h,  nous y seront soit vers 19 h.

Après ces quelques jours passés dans la quiétude du désert, contraste assuré, nous retrouvons la ville grouillante, bruyante, la circulation intense,  anarchique, les klaxons continus, …….et l’hôtel de départ. 

EGY1640EGY1609Le Caire   

Nous retrouvons le mini bus et le chauffeur du premier jour ; ce matin visite de la citadelle de Saladin qui domine la ville, ses mosquées dont la plus célèbre Mohamed Ali. EGY1653 Nous continuons par une découverte du quartier Copte, appelé aussi vieux Caire, quartier ou s’installèrent les premières communautés chrétiennes, ses ruelles,  l’église suspendue dédiée à la sainte vierge,  l’église Saint Serge, le musée copte qui présente la plus importante collection d’art chrétien égyptien au monde et  la synagogue Ben Erza, ultime monument juif ancien du Caire.

tout1Après le repas  pris  en ville,  l’après midi est consacrée à la visite du musée des antiquités égyptiennes qui renferme notamment le fabuleux trésor de Toutankhamon.

Comme dans le musée copte, les photos sont interdites.(ici photo Internet) 

Ceux qui le souhaitent peuvent aller voir les salles des momies avant la fermeture et faire quelques achats souvenirs. Moins d’embouteillages le vendredi (jour de prières) pour rejoindre l’hôtel, ce soir nous laissons et remercions nos accompagnateurs.

Le Caire – France

Debout à 5H30, les valises sont chargées, presque ¾ h pour l’aéroport, en fonction des bouchons, nous laissons Yousef. L ’A330/200 d’Egyptair décolle à l’heure, nous serons à Paris vers 14 h, les bagages arrivent, le TGV de 16H nous ramène à Valence via Lyon Part Dieu, nous retrouvons notre oasis vers 20 h.

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Remerciements :

A toute l’équipe de Desert Cruise Travel

A Yousef et son père, pour la logistique, les surprises……

A Samh, Hamada, Hassan, Zidan, nos chauffeurs, serveurs ……

A Nevine, notre guide, tes compétences professionnelles, ta bonne pratique du français, ton sourire, nous ont permis de découvrir et d’apprécier une autre Egypte,  ce beau pays, à travers son histoire, son patrimoine, ses déserts, ses oasis, sa cuisine….. Nous avons été touchés par le grand professionnalisme de toute l’équipe et par votre accueil chaleureux. Merci à tous pour ces brèves et sympathiques rencontres, pour ces  souvenirs et images inoubliables.

Nos hôtels 

Le Caire :      The oasis

Alexandrie :   Metropole Paradise Inn

Marsa Matrouh :   Beau Rivage

Siwa :    Ecolodge Shali Lodge

Bahariya : Ecolodge Qasr El Bawity

Désert blanc : bivouac  sous tente

Rappel historique  

depuis les années 1800 successions de gouverneurs, de sultans, de rois et de Présidents de la République

A partir de 1954 : Nasser, de 1970 : Anouar El Sadate et depuis 1981 : Moubarak jusqu'au 11 février 2011 ou, aprés 18 jours de révolte il démissionne. 

EGY0352Gastronomie

En plus des plats cités dans le texte du récit, ne pas oublier le thé, vert ou noir, le café turc, le

Karkadé infusion à base d'hibiscus  se déguste chaud ou froid.

Le riz fait partie de chaque repas.

La Mouloukhiyya  ou soupe verte à base d'une plante aux larges feuilles est très courante.

Parmi les mezzes, on retrouve toujours la Tchina sauce épaisse à base sésame, les crudités traditionnelles, les préparations à base d'aubergines.....

 

Infos pratiques
Formalités : visa obligatoire annoncé à 15$, nous le payons 25€ pour deux personnes
Décalage horaire : + 1 heure

Internet : 20 livres pour 1/2 heure à l'hotel
Téléphone : Appel vers la France : 0033 + numéro du correspondant sans le 0.

Vaccination : pas de vaccination obligatoire.
Courant électrique : 220 volts.

Bakchichs pourboires constant

Quelques chiffres
Superficie : un peu plus d’un million de km²
Capitale : Le Caire (18 millions d'habitants environ)
Population : 80 millions d'habitants
Religions : Musulmans (94%) Chrétiens coptes (6%)
Langues : L’arabe 

Gouvernement : République

Monnaie : Livre égyptienne

Paris Le Caire : 3208 km

 

Economie

Le canal de Suez est avec le pétrole et  l’industrie du tourisme une des plus importantes sources de devises étrangères, Le pays est en proie à de grandes difficultés économiques. La pauvreté y est en croissance ce qui explique pour partie les  grandes manifestations actuelles commencées le lendemain de notre départ

 

Quelques sites Internet

Organisateur local de ce circuit http://www.desertcruisetravel.com/home

Bibliothèque d'Alexandrie http://www.bibalex.org/home/default_fr.aspx

Fouilles Alexandrie:  J. Y Empereur    http://www.cealex.org/sitecealex/navigation/FENETR_NAV_F.htm

Musée national du Caire http://www.egyptianmuseum.gov.eg/

Parc du désert blanc

Notre circuit

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        Alain et Hélène : 
Nous pratiquons le camping car (en plus de la randonnée) depuis plus de 30 ans . Nous avons pu découvrir par ce moyen : L'Espagne (3fois), Le Portugal, l'Irlande, la Tchéquie, l'Autriche, l'Italie (5 fois),la Sardaigne, la Croatie,la Slovénie, la Turquie (2 fois), la Grèce (14 fois et une trentaine d'îles), l'Albanie,Pays-Bas et bien sur des régions de France: Bretagne Normandie,Auvergne, Jura, Camargue, Cote d'Azur, Oléron, Ré....

Les voyages plus lointains, généralement sous la forme de circuit en 4x4, 6x6,voiture et bus nous ont permis d'apprécier le : Maroc (2 fois),la Tunisie (2 fois),la Libye, les Baléares, les Canaries Ténerife et  Lanzarote , Madère, Malte, l'Egypte (2 fois), le Mexique, le Sénégal, le Vietnam, le Cambodge, la Chine, l'Inde, le Pérou ,la Bolivie ,le Myanmar (Birmanie) ,l'Equateur ,l'Ouzbékistan, le désert blanc en Egypte, Singapour, l'Indonésie Java, Bali, Sulawesi ,le Laos,
mais aussi Oman Dubaï Abou Dhabi,le Yunnan en Chine , Cuba, Iran et dernièrement le Bhoutan, le Japon et la Colombie

Il nous reste encore beaucoup de projets, de rêves.la Jordanie,l'Ethiopie, la Réunion....et en CC Chypre, la Roumanie, les pays Baltes, la Sicile ...

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